เกือบครึ่งหนึ่งของชาวอเมริกันทั้งหมดใช้อาหารเสริมวิตามินและยังมีการทดลองทางคลินิกขนาดใหญ่ที่ได้รับยาหลอกในการควบคุมอาหารเสริมต่าง ๆ พบว่ามีประโยชน์เพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย การศึกษาใหม่นำโดยนักวิจัยจาก Brigham และโรงพยาบาลสตรีแนะนำเหตุผลที่น่าสนใจสำหรับเรื่องนี้ ความแปรปรวนทางพันธุกรรมอาจมีอิทธิพลต่อผลกระทบเหล่านี้เพิ่มความเสี่ยงในบุคคลบางคน

ในขณะที่ลดความเสี่ยงสำหรับผู้อื่น นักวิจัยทำการวิเคราะห์ย้อนหลังของการศึกษาด้านสุขภาพของสตรี (WHS) และองค์ประกอบทางพันธุกรรมของการศึกษาจีโนมสุขภาพของผู้หญิง รวมทั้งตรวจสอบผลการศึกษาของพวกเขาในการศึกษาอัลฟา Tocopherol เบต้า – แคโรทีน การทดลองทั้งสองนี้ตรวจสอบว่าการทานวิตามินอีเสริมอาจมีผลต่อความเสี่ยงของการเป็นมะเร็งหรือไม่ พวกเขาพบว่าการแปรปรวนทางพันธุกรรมในยีน COMT มีอิทธิพลต่อวิตามินอีที่ลดลงหรือเพิ่มความเสี่ยงในการเป็นมะเร็งในระหว่างและหลังการศึกษา ผลลัพธ์ของพวกเขาได้รับการเผยแพร่ออนไลน์ในวารสารของสถาบันมะเร็งแห่งชาติ